EDGAR LEE MASTERS s-a născut pe 23 august 1868 în Garnett, Kansas. Era fiul avocatului și politicianului Hardin Wallace Masters și al Emmei J. Dexter. A fost obligat de tatăl lui să studieze dreptul, cu toate că avea o înclinație către pictură. În 1880 familia s-a mutat în Lewistown, Illinois, unde Edgar Lee a urmat liceul și a publicat pentru prima dată în Chicago Daily News.

Cultura localității Lewistown, la care s-a adăugat apropierea de cimitirul Oak Hill și de Spoon River, au constituit surse de inspirație pentru scrierile sale ulterioare. După ce a lucrat un timp în biroul de avocat al tatălui său, a fost admis în baroul orașului Illinois și s-a mutat în Chicago, unde el însuși a început să practice avocatura din 1891.

A încheiat un parteneriat cu firma de avocatură a lui Kickham Scanlan și s-a angajat în lupta politică, eroul său fiind Stephen Douglas. În 1898 s-a căsătorit cu Helen M. Jenkins, cu care a avut trei copii. Între 1903-1908, în timpul parteneriatului cu Clarence Darrow, Edgar Lee Masters i-a apărat pe săraci. În 1911 și-a deschis propria firmă de avocatură.

A scris biografia lui Stephen Douglas, dar și pe cea a lui Abraham Lincoln (Lincoln the man, 1931), care a stârnit o adevărată senzație din cauza atacurilor la adresa celui pe care îl acuza că ar fi distrus libertățile americane. Explicația ar sta în pasiunile antirepublicane ale lui Maters, precum și în influența pe care un bunic din Salem, Illinois, care l-ar fi cunoscut personal pe Lincoln și l-ar fi antipatizat, ar fi avut-o asupra sa.

A publicat numeroase cărți de poezie, dintre care amintim A book of verses (1898), The Bread of Idleness (1911), Songs and Satires (1916), Starved Rock (1919), Domesday Book (1920), Lee (1926), Poems (1941). Dintre toate volumele sale, de neegalat rămâne Spoon River Anthology (1915). Edgar Lee Masters a murit pe 5 mai 1950, într-un azil de bătrâni din Melrose Park, Pennsylvania, la vârsta de 81 de ani. A fost înmormântat cu o ciudată ceremonie, inventată de el însuși, în Oakland Cemetery din Petersburg, Illinois.

carturesti.ro

Notele biobibliografice au fost preluate de aici: https://en.wikipedia.org/wiki/Edgar_Lee_Masters și din volumul „Antologia orășelului Spoon River”, apărut în 1968 la Editura pentru Literatură Universală, în colecția Poesis (traducere de Ion Caraion). Din acest volum am extras și poemul de mai jos:

Dealul

Unde sunt Elmer, Herman, Bert, Tom și Charley,
Cel cu voință slabă, cel cu braț tare, clovnul, bețivul, luptătorul?
Toți, toți își dorm somnul pe deal.

Unul a răposat dintr-o boală,
Altul mistuit de flăcări în mină,
Celălalt zurbagiu și spintecat cu șișu`,
Altul a murit în temniță,
Unul trudind  pentru copii și muiere, căzu de pe un pod –
Și toți, toți dorm, dorm, dorm pe deal.

Unde sunt Ella, Kate, Mag, Lizzie și Edith,
Inima gingașă, cugetul curat, cea gălăgioasă, cea trufașă, cea fericită?
Toate, toate își dorm somnul pe deal.

Una s-a prăpădit dintr-o naștere rușinoasă,
Alta dintr-o dragoste zădărnicită,
Cealaltă sub pumnii unei brute în bordel,
Alta din mândrie năruită, în căutarea unui dor al inimii,
Una, fugind să-și facă un rost departe de Londra și Paris,
S-a întors la strâmtul loc de veci lângă Ella, și Kate și Mag
Și toate, toate dorm, dorm, dorm pe deal.

Unde-s unchiul Isaac, și mătușa Emily,
Sau Towny Kincaid, bătrânul, și Sevigne Houghton,
Și primarul Walker, care stătuse de vorbă
Cu marii oameni ai revoluției?
Toți, toți își dorm somnul pe deal.
Li s-au adus și fiii căzuți în războaie,
Și fiicele zdrobite de viață,
Și copiii acestora, orfani, plângând –
Și toți, toți, dorm, dorm, dorm pe deal.

Unde-i Jones, lăutarul bătrân?
El până la nouăzeci de ani s-a jucat cu viața,
Înfruntându-i burnițele cu pieptul gol,
Chefuind, bând și fără niciun gând la nevastă sau semeni,
Nici la aur, nici la dragoste, nici la scandaluri?
Ehei! cum povestea el despre viața pescarilor din vechime,
Sau despre alergările de cai de la Clary`s Grove, de odinioară,
Și despre ce spusese Abraham Lincoln
Cândva la Springfield.

gelu diaconu
https://www.facebook.com/omiedesemne/